Por invitación nuestra, arroceros que adelantan protesta en Bogotá asistieron a la Comisión Quinta de Senado para informar a los colombianos la problemática que los aqueja:

 

La principal motivación de la manifestación de productores arroceros de todo el país en la ciudad de Bogotá, obedece a circunstancias complejas que se ciernen de manera permanece sobre la producción de este cereal que es fundamental en la dieta de los colombianos y, que además, ha contribuido de manera contundente para la construcción de la historia de nuestra nación.

 

No puedo menos que apoyar la noble causa de proteger al arroz del riesgo de extinción que sufrieron otros cultivos como la soya y el algodón y en el que se encontró de manera muy cercana el maíz. Es fundamental persistir en crear los espacios, herramientas y políticas que construyan y robustezcan la competitividad de los arroceros y su permanencia en el agro nacional en condiciones dignas.

 

La actual cosecha arrocera que bordea las 3 millones de toneladas, demuestra que tenemos la capacidad de abastecer la demanda interna del grano, pero lejos de constituirse en una buena noticia esta producción histórica se convierte en un panorama preocupante por la consecuente depresión en los precios, pues a la oferta nacional se deben sumar las cerca de 100 mil toneladas de arroz blanco que de manera inexorable deben ingresar de EEUU en el marco del TLC.

 

Pero el peor mal que aqueja a los productores de arroz es la comercialización, la cual se vuelve crítica en la cadena del arroz por el manejo arbitrario y sistemático que genera el eslabón industrial, donde 3 molinos concentran el comercio y configuran un oligopsonio que impacta a los agricultores con medidas como los descuentos por pronto pago, porcentaje de grano partido, nivel de impureza y humedad; descuentos que se traducen en deducciones a cargo de los productores y frente a lo cual ya acompañamos a presentar una queja formal por prácticas abusivas ante la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia.

 

Por todo esto quiero reiterar el acompañamiento al sector agropecuario y con especial énfasis al renglón arrocero, con el objeto no sólo de conjurar la actual crisis, sino avanzar en el mejoramiento de factores estructurales como la escasa asistencia técnica, precios de los agroinsumos que afectan la estructura de costos, mayores y mejores condiciones en el crédito de fomento, superación de deudas con el sector bancario y agrocomercial que no permiten continuar la actividad productiva en condiciones óptimas.

 

Creemos firmemente en el enorme potencial del sector agro como eslabón de crecimiento económico y desarrollo social, con el cual se lograrán superar las brechas presentes en nuestra economía.

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Maritza Martínez

Senadora de la República